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El Derecho de los Animales en Puerto Rico

Por: Lcda. Lisandra Rodríguez Moreno

Puerto Rico tiene una ley de protección de animales muy completa. A pesar de que la aprobación de la ley fue en el 2008, existe mucho desconocimiento sobre la misma. A continuación resumiremos los aspectos más importantes de la Ley 154 del 4 de agosto de 2008, conocida como la ley para el Bienestar y la Protección de los Animales.

Tener bajo su cuidado una mascota conlleva una gran responsabilidad. El dueño debe tener en cuenta que tiene unas obligaciones mínimas, como: (1) alimentarlo adecuadamente – el animal tiene que tener un alimento apropiado, de calidad y no expirado; (2) darle acceso a agua potable en una cantidad apropiada para el animal; (3) el agua de tomar debe ser limpia y los envases también, no puede ser agua estancada; (4) brindarle acceso a un lugar adecuado para protegerlo del mal tiempo; (5) tener un lugar para que el animal duerma que lo proteja del calor excesivo, frío y humedad; (6) no se le debe limitar el movimiento – no se puede amarrar o encerrar un animal causándole sufrimiento innecesario; (7) proveerle un cuidado veterinario – el animal debe estar vacunado y se le debe dar cuidado preventivo.

El maltrato hacia los animales es un delito bajo esta ley. Si el maltrato es uno intencional o le causa grave daños al animal, el castigo puede ser severo. Al momento de evaluar un maltrato reportado hacia un animal, el investigador del caso evaluará los agravantes del caso; a modo de ejemplo, se investigará si la persona tiene delitos previos contra animales, de violencia domestica o de maltrato a menores.

Le ley de Bienestar y la Protección de Animales incluye como delito menos grave el incumplir con las medidas de cuidado mínimo. Las penas son: una multa máxima de $5,000, reclusión en cárcel por un máximo de hasta 6 meses, o ambas.

Por otra lado, si la negligencia le causa lesiones físicas a un animal, las penas aumentan. La penalidad puede llevar cumplir cárcel por un máximo de 3 años, multa hasta un máximo de hasta $3,000, probatorias o servicios comunitarios por un periodo de tiempo. Las penas pueden aumentar hasta multas de $10,000 y reclusión hasta un máximo de 8 años, si la negligencia incurrida es intencional y es reincidente. Estas penas aplican, cuando se le causa daño físico a un animal, aunque el animal no sea suyo.

La ley de protección a animales, incluye como delito abandonar a un animal, ya sea en una propiedad o en la calle. Además es ilegal la venta de animales en lugares públicos. Antes era muy común ver ventas de animales a orillas de la carretera. Esto ya no está permitido bajo la ley. La ley también prohíbe las peleas de todo tipo de animales, con excepción de los gallos; la práctica de peleas de gallo está regulada bajo otra ley.

¿Qué podemos hacer si vemos un maltrato hacia un animal? Si usted ve un maltrato hacía un animal, puede acudir a la policía, tanto estatal como municipal, para denunciarlo. Si el animal necesita un tratamiento veterinario, se debe documentar el mismo, para tener evidencia del tratamiento que tuvo que recibir el animal. La ley le impone la obligación a los municipios de atender los problemas de los animales realengos. Los municipios deben atender la situación si es denunciada y proveer planes de control para estas situaciones. Además tienen que estar disponible para manejar las emergencias que puedan surgir con estos animales. El municipio debe recoger los animales realengos y hacer un esfuerzo de darlos en adopción. Los municipios deben apoyar a las entidades que se ocupan de rescatar animales y brindarles un cuidado de salud mínimo a los animales rescatados.

Si usted conoce de alguna situación de negligencia o maltrato hacia un animal, puede intentar brindarle educación a la persona a cargo del mismo. Existe mucho desconocimiento sobre esta ley de protección de animales. Si usted no está seguro, si es negligencia una conducta, asesórese con su abogado para determinar si lo es o no. Si la persona no escucha, puede proceder a radicar una querella sobre el maltrato. Las penas que impone la ley, van dirigidas a disuadir el maltrato hacia los animales; de no detener la conducta agresiva del ciudadano maltratante, ésta puede escalar hasta convertirse en un problema mayor. Qué opinan sobre nuestra ley de protección de animales? ¿Es suficiente o nos queda camino por recorrer?

¿Se está aplicando como se debe?

La información brindada en este artículo, es una orientación general y no debe ser considerada como una consulta legal específica. Para una consulta personalizada, se pueden comunicar a la oficinas del Estudio Legal Rodríguez Moreno, al 787-603-5199, búsquenos en Facebook o visite nuestra página web: www.estudiolegal-pr.com.

   

 

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